Barca

Klubnavn: Barca.

Hjemby: Barcelona.

Land: Spanien.

Stiftet i 1942.

Hjemmebane: Palau Blaugrana.

Kapacitet: 7.500.

Titler: 28 x spansk mester, 25 x spansk pokalvinder, 10 x vinder af Champions League, 1 x European  Champion (forløberen for Champions League), 1 x EHF Cup vinder, 2 x vinder af pokalvindernes Europa Cup, 5 x vinder af Super Globe (VM for klubhold).

Cheftræner: Antonio Carlos Ortega.

Assistenttræner: Konstantin Igropulo.

Afgange denne sæson: Leonel Maciel, målmand, til Sporting Lissabon. Ludovic Fabregas, streg, til Telekom Veszprém. Angel Fernandez, venstre fløj, til Limoges. Ali Zein, venstre back, til Dinamo Bukarest.

Tilgange denne sæson: Emil Nielsen, målmand, fra Nantes. Hampus Wanne, venstre fløj, fra Flensburg-Handewitt. Jonathan Carlsbogård, venstre back, fra Lemgo.

Barca cementerede i juni 2022 sin position som verdens bedste håndboldklub ved at vinde Champions League for 10. gang, og kort efter blev den spanske mastodont ekstra interessant på vores breddegrader med engagementet af tre skandinaviske topspillere – den danske keeper Emil Nielsen og de to svenske europamestre, venstre back Jonathan Carlsbogård og venstre fløj Hampus Wanne.

Der er således lagt op til et par yderst spændende og drabelige udfordringer, når vi igen tørner sammen med Champions League-giganten over alle. Det bliver 10. og 11. gang, vi krydser klinger med Barca på verdens førende håndboldscene, og de ni foregående konfrontationer har budt på lutter spanske sejre – i 1/8-finalen i både 2013-2014 og 2014-2015, i gruppespillet i både 2019-2020 og 2020-2021 samt i CL-finalen i juni i 2021, som Barca vandt 36-25.

I juni 2022 lykkedes det Barca at genvinde CL-trofæet med en hårfin finalesejr på 37-35 over Lomza Vive Kielce efter forlænget spilletid og straffekast. Ludovic Fabregas stod for den afgørende straffekast-scoring på sit sidste skud for Barca inden skiftet til Telekom Veszprém.

I CL-sæsonen som helhed var det højre fløjen Aleix Gomez og højre backen Dika Mem, der førte an scoringsmæssigt, og med en total på hhv. 104 og 100 træffere besatte de første- og andenpladsen på turneringens samlede topscorerliste. De to stjerner er begge 25 år og har begge en lang fortid – og fremtid – i Barca. Aleix Gomez har spillet i klubben siden ungdomsårene og er på kontrakt til 2026. Dika Mem, der kom til Barca fra franske Tremblay i 2016, har haft mange bejlere, men den atletiske og skudstærke franske venstrehåndsskytte forlængede i maj 2022 sin kontrakt til 2027.

Barca har også evnet at tilknytte og fastholde toptrænere i næsten ekstrem grad. Det var således blot fjerde gang på 38 år, at der blev skiftet ud på posten som cheftræner, da Xavier Pascual i sommeren 2021 takkede af efter et langt succesrigt virke, hvor han bl.a. førte klubben til 11 spanske mesterskaber og 10 spanske pokaltitler samt 2 Champions League-triumfer. Afløseren Antonio Carlos Ortega har foreløbig fortsat kursen og er en velkendt skikkelse i Barca, hvor han spillede fra 1994 til 2005 og bl.a. bidrog til seks Champions League-titler. Den nu 51-årige spanier  stod i 2016-2017 i spidsen for KIF Kolding København, hvorefter trænerkarrieren bød på fire sæsoner i Hannover-Burgdorf, hvor Barca købte ham fri. Antonio Carlos Ortega har i denne sæson fået Konstantin Igropulo som ny assistent og er dermed forenet med den 37-årige græsk-russer, der i sin lange aktive karriere optrådte for Barca 2009-2012 og KIF Kolding København 2015-2017, inden Meshkov Brest og Wisla Plock var hans sidste stationer som spiller. I sit første trænerhverv havde Konstantin Igropulo i 2021-2022 ansvaret for sin russiske barndomsklub Dinamo Viktor Stavropol.

På banen sørger Emil Nielsen for, at der igen er dansk islæt i Barca, efter at klubben tidligere har haft Lars Krogh Jeppesen (2004-2006), Jesper Nøddesbo (2007-2017), Kasper Hvidt (2007-2009), Mikkel Hansen (2008-2010), Joachim Boldsen (2008-2010), Lasse Andersson (2016-2020), Kevin Møller (2018-2021) og Casper U. Mortensen (2018-2021) i truppen. Emil Nielsen indledte sin karriere i sin fødeby hos Århus Håndbold og er via Skjern og Nantes hentet til Barca i et frygtindgydende makkerskab med den spanske topkeeper Perez de Vargas, der har været i klubben 2007-2011 og igen siden 2014. Perez de Vargas har bidraget til Spaniens EM-guld i 2018 og 2020, mens Emil Nielsen var med til at sikre dansk VM-guld i 2021.

Håndbold i verdensklasse