MicrosoftTeams-image (3)

Barca

Klubnavn: Barca.

Hjemby: Barcelona.

Land: Spanien.

Stiftet: I 1942.

Hjemmebane: Palau Blaugrana.

Kapacitet: 7.500.

Titler: 28 x spansk mester, 25 x spansk pokalvinder, 10 x vinder af Champions League, 1 x European  Champion (forløberen for Champions League), 1 x EHF Cup vinder, 2 x vinder af pokalvindernes Europa Cup, 5 x vinder af Super Globe (VM for klubhold).

Cheftræner: Antonio Carlos Ortega.

Assistenttræner: Konstantin Igropulo.

Afgange denne sæson: Leonel Maciel, målmand, til Sporting Lissabon. Angel Fernandez, venstre fløj, til Limoges. Ali Zein, venstre back, til Dinamo Bukarest. Youssef Ali, streg, til Pays dAix. Juan Palomino Moron, venstre back, til Ciudad de Logrono.

Tilgange denne sæson: Emil Nielsen, målmand, fra Nantes. Hampus Wanne, venstre fløj, fra Flensburg-Handewitt. Jonathan Carlsbogård, venstre back, fra Lemgo. Roberto Domenech Calatayud, målmand, fra egne rækker. Bruno Reguart Massana, playmaker, fra egne rækker, Pablo Urdangarin De Borbon, højre fløj, fra egne rækker.

Barca cementerede i juni 2022 sin position som verdens bedste håndboldklub ved at vinde Champions League for 10. gang, og kort efter blev den spanske mastodont ekstra interessant på vores breddegrader med engagementet af tre skandinaviske topspillere – den danske keeper Emil Nielsen og de to svenske europamestre, venstre back Jonathan Carlsbogård og venstre fløj Hampus Wanne.

– På papiret har vi et stærkere mandskab end i sidste sæson, lød det kort før sæsonstarten fra Barca-cheftræner Carlos Ortega, og den spanske gigant indledte sæsonen forrygende med syv overbevisende sejre i den hjemlige liga og fire storsejre i Champions League.

Sejrsrækken blev dog brudt i IHF Super Globe i Saudi Arabien 18.-23. oktober. Her imponerede Barca ved at nedsable Kielce 39-28 i semifinalen, men i en tempofyldt og medrivende finale måtte holdet for andet år i træk se sig besejret af Magdeburg, der genvandt VM-trofæet med slutcifrene 41-39 efter forlænget spilletid.

Tre dage senere, onsdag 26. oktober, fik vi besøg af Barca i Sparekassen Danmark Arena. Det var 10. gang, vi krydsede klinger med Barca på verdens førende håndboldscene, og med cifrene 33-39 måtte vi strække gevær for 10. gang – efter nederlag i 1/8-finalen i både 2013-2014 og 2014-2015, i gruppespillet i både 2019-2020 og 2020-2021 samt i CL-finalen i juni i 2021, som Barca vandt 36-25.

I juni 2022 lykkedes det Barca at genvinde CL-trofæet med en hårfin finalesejr på 37-35 over Lomza Vive Kielce efter forlænget spilletid og straffekast. Ludovic Fabregas, der i sommeren 2023 skifter til Telekom Veszprém, stod for den afgørende straffekast-scoring.

I CL-sæsonen som helhed var det højre fløjen Aleix Gomez og højre backen Dika Mem, der førte an scoringsmæssigt, og med en total på hhv. 104 og 100 træffere besatte de første- og andenpladsen på turneringens samlede topscorerliste. De to stjerner er begge 25 år og har begge en lang fortid – og fremtid – i Barca. Aleix Gomez har spillet i klubben siden ungdomsårene og er på kontrakt til 2026. Dika Mem, der kom til Barca fra franske Tremblay i 2016, har haft mange bejlere, men den atletiske og skudstærke franske venstrehåndsskytte forlængede i maj 2022 sin kontrakt til 2027.

Barca har også evnet at tilknytte og fastholde toptrænere i næsten ekstrem grad. Det var således blot fjerde gang på 38 år, at der blev skiftet ud på posten som cheftræner, da Xavier Pascual i sommeren 2021 takkede af efter et langt succesrigt virke, hvor han bl.a. førte klubben til 11 spanske mesterskaber og 10 spanske pokaltitler samt 2 Champions League-triumfer. Afløseren Antonio Carlos Ortega har foreløbig fortsat kursen og er en velkendt skikkelse i Barca, hvor han spillede fra 1994 til 2005 og bl.a. bidrog til seks Champions League-titler. Den nu 51-årige spanier  stod i 2016-2017 i spidsen for KIF Kolding København, hvorefter trænerkarrieren bød på fire sæsoner i Hannover-Burgdorf, hvor Barca købte ham fri. Antonio Carlos Ortega har i denne sæson fået Konstantin Igropulo som ny assistent og er dermed forenet med den 37-årige græsk-russer, der i sin lange aktive karriere optrådte for Barca 2009-2012 og KIF Kolding København 2015-2017, inden Meshkov Brest og Wisla Plock var hans sidste stationer som spiller. I sit første trænerhverv havde Konstantin Igropulo i 2021-2022 ansvaret for sin russiske barndomsklub Dinamo Viktor Stavropol.

Håndbold i verdensklasse